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處理癌症和學生貸款的問題

編者註。這篇文章最初發表於2017年9月25日。大約一年後,國會通過了一項新的法律來保護癌症患者,文章已被修改以反映這一額外的幫助。在法律通過約一年後,借款人申請的表格終於可以使用。

面對癌症是一種身體、情感和經濟上的最高困難。可悲的是,對於癌症患者在面對癌症時如何管理他們的學生貸款,並沒有特別的規定。

好消息是,在拐角處可能會有一些幫助。[更新。幫助就在這裡,但它是有缺陷的……更多細節和如何申請,見最後一節。 ]

現在就處理癌症問題

對於擁有聯邦學生貸款的借款人來說,有幾個選擇是可以追求的。

如果癌症已經造成你不再有收入,或者你的收入大大下降,收入驅動的還款計劃可能是最好的選擇。根據你的收入情況,每月的付款可以減少到0美元。這種減少不會減少你的貸款餘額 – 它實際上會由於利息而增加 – 但收入驅動的還款計劃的月份將計入學生貸款豁免。

如果收入驅動的還款計劃不能將付款降到足夠低的水平,下一個最好的選擇可能是暫緩或延期。沒有專門針對癌症的延期還款或暫緩還款,但有針對經濟困難的延期還款或暫緩還款,包括醫療費用,而抗擊癌症肯定符合條件。走這條路的主要問題是,這是一個短期解決方案,利息將繼續聚集在你的學生貸款賬戶上。在最好的情況下,它將不得不每12個月更新一次。

擁有私人學生貸款的借款人同樣會發現他們的學生債務缺乏支持和資源。這些公司沒有什麼動力來幫助借款人,而且可能相當無情。也就是說,有些貸款人在處理特殊情況方面比其他貸款人更好。你最好的選擇是打電話給你的貸款人,並確保你是在與有權為你的學生貸款情況提供你想要的解決方案的人合作。如果你想在治療期間停止收取利息–機會渺茫,但值得一試–確保電話那頭的人有能力滿足你的要求。

癌症和學生貸款豁免

不幸的是,治療癌症並不能使學生債務得到任何形式的豁免或免除。在這種情況下,唯一能免除聯邦學生債務的方法是你能證明你是完全和永久殘疾。私人貸款將取決於你的貸款協議的條款,但很可能沒有一個條款可以幫助你解決。

希望就在眼前

目前,國會正在審議一項名為《2017年活躍癌症治療延期法案》的立法。該法案將為積極抗擊癌症的人創造一個特殊的延期付款。這個特殊的延期付款的獨特之處在於,在延期付款期間,利息不會被指控。這將意味著在治療期間和之後的六個月內不需要付款,也沒有利息。

這項立法似乎得到了兩黨的支持,所以它有可能很快成為法律。在《紐約時報》的一篇慷慨激昂的專欄文章中,一位癌症倖存者講述了她患癌症和處理學生貸款的時間,並指出。 "我現在回想起來,保持我的貸款支付是我的治療和康復中最緊張的部分之一,我不願意想到其他人有同樣的經歷。

與癌症打交道已經夠難了。希望學生貸款將很快成為所有癌症患者的事後想法。

更新。新的借款人保護措施成為法律

2018年秋天,特朗普總統簽署了對擁有聯邦學生貸款的癌症患者的新保護措施,使之成為法律。

新法律允許患者在積極治療期間推遲支付學生貸款。在治療結束後,他們還有額外的六個月時間。

雖然這項立法本應在成為法律的當天生效,但學生貸款服務機構和教育部的問題使癌症患者難以獲得新法律規定的延期付款。

任何目前正在與癌症作鬥爭的人,如果提出申請,都應該得到延期償還……只是可能比預期的更難。

我們還應該注意到,雖然延期貸款通常是不推薦的(由於應計利息),但在這種情況下,癌症延期貸款也暫停了貸款的利息。這是非常罕見的暫停還款也暫停利息的情況之一。

截至2019年8月,申請癌症延期的表格終於可以使用了。暫停利息的能力適用於補貼貸款和非補貼貸款,但它只適用於聯邦直接貸款。FFEL貸款的借款人仍將被收取利息。私人貸款的借款人不會從這個聯邦計劃中獲得額外的保護或援助。

借款人和醫生都要填寫的表格可以在這裡找到。

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