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我應該去讀法學院嗎?

不像醫學院,大多數畢業生有很強的賺錢潛力,許多法學院畢業生髮現就業市場擁擠,收入有限。再加上許多律師發現工作很痛苦,因此應該很清楚,上法學院有很大的風險。一個潛在的法律學生如何知道什麼時候法律教育是一項好的投資?什麼時候上法學院是個錯誤?

那些找到一份精神上和經濟上都滿意的工作的法學院畢業生會說,法學院是值得的。那些努力尋找工作或不喜歡他們的工作的人,會說法學院是個壞主意。訣竅是在你上法學院之前弄清楚你將屬於哪一類。

評估上法學院的決定需要對任何潛在的學校以及支付學校費用的方法進行客觀分析。它還需要一個誠實的自我評估。防止法學院後悔的關鍵是在去學校之前問一些重要的問題。

我怎麼知道法學院是否值得?

我是一名律師。我家裡有很多律師。是的,我的許多朋友也是律師。

我也曾與許多在學生債務中掙扎的律師合作。

多年來,我見過一些非常快樂的律師和一些悲慘的律師。大多數人處於中間位置。

根據我對律師的個人和專業經驗,有兩個主要因素將快樂的律師和不快樂的律師區分開來。

能力–這聽起來可能很苛刻,但不是每個人都有成為律師的能力。強大的口頭和書面溝通能力是必不可少的。高水平的批判性思維也是必要的。雖然有缺陷,但LSAT的設計是為了測試在法學院做得好的必要技能。激情無疑可以幫助克服一些挑戰,但在擁擠的就業市場上,不是每個人都會成功。

慾望–很少有律師每週工作40小時的傳統工作方式。許多人在深夜和周末工作。要連續多年維持這種性質的時間表,需要有人對他們所做的工作有熱情。長時間的工作加上固有的壓力,為那些不願意在那里工作的人創造了一個悲慘的環境。

對未來的法律學生來說,好消息是,在踏入教室之前,有可能調查你的願望和能力。許多律師和公司通常會僱用最近的大學畢業生。那些考慮上法學院的人可以通過擔任法律文員、律師助理或法律秘書來了解自己的很多情況。如果你能在這些職位上找到滿意的工作,成為一名律師可能是一個很好的選擇。

上法學的壞理由

任何考慮上法學院的人都應該想想他們想去的原因。出於錯誤的原因上法學院可能會導致不滿意的就業和大量的學生債務。

這些動機中是否有聽起來很熟悉的?

大筆收入–有些律師賺了大筆的錢。一個非常成功的律師可以變得非常富有,這不是什麼秘密。許多人去法學院的動機不是為了加入法律實踐,而是為了發財。這種動機的問題是,許多律師並沒有找到經濟上的成功,而僅僅為了錢而做的工作可能會讓人心碎。

聲望–律師穿著華麗的西裝,從事重要的工作,在社會上受到尊重。律師可能是許多笑話的對象,但對大多數人來說,成為一名律師是一個值得尊敬的職業。這種動機的問題在於,根據你希望別人如何看待你來做出重要的職業決定,這本身就存在危險。為了取悅他人而進入這個行業是一個自我失望的秘訣。

下一步 – 有些人發現他們是優秀的學生。高中畢業後,他們上了大學。本科畢業後,他們去了研究生院。許多學生可能覺得研究生院,特別是法學院,是他們旅程中的下一個合理步驟。不要因為法學院似乎是一個合理的選擇而去讀它。只有當法學院正是你想去的地方時,它才是有效的。

上法學院的好理由

出於正確的理由上法學院是一個很好的方法,可以幫助確保學生的成功,並增加職業生涯的可能性。

如果以下任何一個因素是驅動因素,這可能是一個跡象,表明法學院是一個好主意。

幫助他人的願望–在其最佳狀態下,法律職業是一個由個人組成的社區,致力於幫助人們駕馭嚴重和復雜的情況。律師有機會通過他們的工作對他人的生活做出重大貢獻。受到幫助他人的真正驅動,可以使法律工作更加充實。

尋求具有挑戰性的工作–法律實踐需要多樣化的技能,可以在許多不同方面具有挑戰性。那些在壓力下茁壯成長,甚至享受壓力的人可能會發現,作為一名律師是一份理想的工作。

沒有其他選擇–上法學院的一個強有力的理由是,你看不到自己在做其他事情。如果你在律師事務所呆了一段時間,並決定沒有其他職業適合你,這就是一個比較明智的決定。看了一集《法律與秩序》,認為自己必須成為一名律師,這不算數。

不幸的是,那些懷著美好願望上法學院的人有時會對自己的決定感到後悔。這種遺憾往往可以追溯到不明智的財務選擇上。

支付法學院的費用

法學院是昂貴的,許多現任律師發現他們對自己作為法律學生所承擔的債務感到沮喪。

獎學金和助學金是支付學校費用的最佳方式,但大多數學生需要額外的資金。

出於多種原因,在上法學院之前工作並存下一些錢可能是一個明智的決定。最理想的途徑是做幾年法律助理或律師助理。

選擇在上法學院之前獲得一些法律經驗可以提供許多優勢。

有助於法學院的錄取,在人際關係方面有一個良好的開端,有時間來評估成為一名律師的決定,還有金錢來幫助支付學費。

同樣地,一些法學院允許學生在保持全職工作的同時兼職上學。在理論上,兼職學生可以獲得法律教育,而不會失去寶貴的工作時間。作為一個兼職學生,我發現這條道路並不是我所希望的經濟繁榮,但它仍然是值得的。

最後,許多法律學生會轉向學生貸款來幫助支付學校的費用。找到合適的學生貸款是相對容易的,因為最好的選擇是只借聯邦貸款。作為研究生,沒有每年的借貸限額。

許多私人學生貸款公司提供專門為法律學生設計的貸款。雖然私人貸款的利率可能比Graduate PLUS貸款要好,但聯邦貸款的好處使Graduate PLUS貸款成為更好的選擇。像所有其他聯邦貸款一樣,Grade PLUS的借款人可以選擇收入驅動的還款計劃,並有資格獲得公共服務貸款豁免等寬恕計劃。這些保護措施使選擇聯邦貸款成為一個簡單的決定。

為什麼法學院如此昂貴?

大學的成本已經飆升,法學院也不例外。許多頂級法學院現在每年僅學費就超過60,000美元。

1985年,私立法學院的平均學費僅為每年7,526美元。根據美國律師協會的統計數據,在調整通貨膨脹率後,2018年的法學院比1985年的費用高出2.73倍。

公立學院曾經是價格合理的教育的絕佳來源,價格增長得更快。同樣的ABA統計數據顯示,公立法學院現在比1985年的價格高5.82倍。

美國律師協會2013年的一項研究確定了法學院變得如此昂貴的三個關鍵原因。

1.)歧視性定價–許多法學院提供相當多的獎學金來吸引頂尖學生。班上的其他學生不得不支付更多的錢,以便讓超級明星們能靠獎學金上學。

2.)其他昂貴的服務–一些法學院在職業發展辦公室上花了很多錢來幫助學生找工作。此外,許多學生希望獲得真實世界的法律經驗,而提供這些機會可能是昂貴的。

3.)成本不反映價值–現在學校根據提供的成本減去任何可用的國家補貼來確定教育的價格。美國律師協會認為,成本應該基於學生能夠負擔的費用和學位的實際價值。

學生貸款的容易獲得使第三個問題變得特別嚴重。對研究生院向聯邦政府借款沒有任何限制,這樣學生就可以支付越來越荒唐的學費價格。學生們有能力也願意為法學院支付任何價格,這使得法律教育的成本失去了控制。

法學院的獎學金

許多學校現在提供全額獎學金以吸引頂尖學生。

這些獎學金可以使法學院更容易負擔得起,但它們也可能使學生處於困難境地。

就讀一所知名度更高的法學院可能要昂貴得多,但它也可以帶來更好的職業前景。從財務角度來看,提供獎學金的學校風險較小,但就業前景可能有限。

擁有獎學金的學生還應該密切關注維持該獎項的要求。有些學校對GPA的要求很高,可能會使很多人失去資助。

最終,獲得獎學金的資格引入了另一個變量,在選擇法學院時需要考慮。

挑選合適的法律學校

就讀的法律學校對許多律師來說有很大的不同。從長遠來看,它也可能是無足輕重的。

法學院的排名是法律界爭論不休的根源。雖然沒有一個名單可以明確地比較兩所學校,但值得了解的是,為什麼有些學校比其他學校更受重視。

在研究法學院時,必須考慮許多不同的因素。

律師資格通過率–如果就讀某所學校的學生通過律師資格的比率不高,這應該是一個重要的紅旗。畢業後不能通過律師資格考試的學生將不得不在沒有法律執業資格的情況下償還他們在法學院的債務。避免選擇有這種重大風險的學校。

就業統計–畢業時有多少學生的工作需要法律學位?有多少人在一年內找到工作?在學校職業發展辦公室的幫助下找到工作的學生比例是多少?在決定法學院是否值得就讀時,職業資源和就業安置可以起到決定性的作用。

職業目標–如果你想成為最高法院的書記員,那麼上哈佛或耶魯就變得很重要。有些學校以培養特定實踐領域的畢業生而聞名。想一想你想要的工作或工作。與從事這些職位的人交談。他們推薦哪些學校?

地點 – 有些學校可能沒有全國性的聲譽,但它們可能在特定的城市受到高度重視。如果你知道你想住在哪裡,找出在那個特定的就業市場上什麼學校做得最好。

做出明智的法學院決定

不要害怕與律師聯繫,徵求他們對選擇學校的建議。許多律師對上法學院有非常強烈的意見。

如果有你想要的工作,請與那些走過你正在考慮的道路的人交談。個人建議和第一手經驗的價值怎麼強調都不為過。

法學院是對時間和金錢的巨大投資。在做出任何決定之前,請確保做好你的盡職調查。法學院的選擇太重要了,不能偷工減料。

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